Nature Guide
                         くりんとの自然観察ガイド

           
   
 プライベート・トゥリー −甲虫の集まるの木ー

    最初の訪問者ノコギリクワガタの♂♀

 私の小学生の頃の夏休みといえば、カブトムシ捕りと川遊びが日課だった。当時の小学生にとって、カブトムシよりクワガタの方が人気があり、以下のような方言があった。
 ○オオクワガタ → 「クマ」
 ○ミヤマクワガタ → 「ランドセル」「ダットサン」
 ○ノコギリクワガタ → 「スイギュウ」「ノコ」
 ○コクワガタ → 「ヤナギ」
 ○クワガタの♀を総称して →「イシ」
 ○カブトムシ → 「ゲンジ」
 そして、上記の甲虫類を総称して「カブト捕り」と呼んだ。

 奈良県の吉野川流域では、カブトムシやクワガタムシの集まる木として「クヌギ」が最もポピュラーである。かつて、薪炭用にコナラやクヌギが植えられたと思われるが、クヌギの方が成長が早く樹液も豊富である。図鑑等には、「コナラやシイなどブナ科の樹木の樹液にも甲虫類は集まる」とあるが、私自身コナラの木でカブトムシやクワガタを捕まえたことがない。少なくとも、甲虫類にとってクヌギの樹液こそ一番のご馳走であり、好き好んで対価の少ないコナラを選ばないということだろうか。したがって、クヌギこそ「カブトの木」であり、最も最初に覚えたブナ科の木である。どの地へ行こうが車窓から見つけようが、クヌギの木に心躍るという条件反射がいつしか備わった。

 昔も今も、「カブト捕り」は戦いである。だれよりも早く早朝を制してこそ獲物は手に入るし、だれにも悟られていないカブトの集まるクヌギの木を見つけることが、少年の頃の夢だった。
 今の住まいに引っ越してきてから、裏山にヌギの幼木を植えてみた。「孫の代にでも、クワガタが集まればいいなあ」というささやかな思いであったが、このクヌギという木は思いの外成長が早い。5〜6年で直径は10cmを越え、カナブンやスズメバチが集まりだした。そして6年目、ついに「ノコ」のつがいを発見!この日は2本のクヌギから、計5匹のノコギリクワガタを確認できた。
 ついに自分だけのカブトが集まるクヌギの木を手に入れた。プライベート・ビーチならぬ、プライベート・トゥリーの実現だ。こうなると、いい歳をして、近所の子どもたちには悟られたくない欲が出てくる。少年たちよ、今しばらくこのオジサンに、この喜びを独り占めにさせてくれ!

2001年6月にクヌギの幼木を植樹   2006年に集まった昆虫たち    2007年7月現在の“My クヌギ”

 

 
   

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